鲸鱼的耳垢竟是个巨大信息库:10年数据反应环境变化

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人类耳垢这种 粘性物质会随着时间的推移在耳道内积累什么都有有关宿主健康的线索,鲸鱼的巨大耳垢也是这麼。

图1:测量座头鲸这种 体型鲸鱼的应激激素异常困难,只是 科学家们对于在鲸鱼耳垢中发现激素水平的记录感到兴奋

有几个世纪以来,世界各地的博物馆馆长从死鲸身上提取了少量的耳垢。多亏了什么耳垢,科学家们现在从中发现人类活动在过去30多年里是如保给鲸鱼造成压力的。

贝勒大学比较生理学家斯蒂芬·特朗布尔(Stephen Trumble)和他的同事们本月在《自然通讯》杂志上发表了这种 发现。

事实证明,从捕鲸到战争再到气候变化,人类活动有的是巨大的压力诱发因素,对鲸鱼行为产生了巨大影响,即使亲戚朋友这麼直接与它们互动。

耳垢线索

鲸鱼的每块耳垢可不非要超过30厘米长,重约1公斤,上面蕴含了少量关于鲸鱼生存环境的信息,以及鲸健康情况汇报的线索。只是 ,肯能耳垢是分层每段的,类似于于树木的年轮,研究人员可不非要获得从农药污染到生殖周期等各类数据

只是 ,特朗布尔和他的同事们有点痛 热衷于研究鲸鱼对人类活动的反应。最好的辦法 之一是测量动物在压力下释放的激素水平,比如皮质醇。

获取鲸鱼激素水平的长期数据是非常困难的。在鲸鱼的整个生命中追踪和取样基本上不肯能的。鲸鱼用来过滤食物的鲸须蕴含最少10年的信息,只是 什么动物通常可不非要活30到30年,什么都有这非要帮助亲戚朋友了解鲸鱼的有限信息。

另一方面,鲸鱼的耳垢提供了数十年的数据。然而,特朗布尔说,提取什么信息太多易事。分离用于分析的耳垢层,每一层都蕴含了最少6个月有关鲸鱼生活的信息,这肯能非要数日的仔细工作。

但结果是值得的。特朗布尔说:“都都可不还可以将压力因素与鲸鱼的反应结合起来,尤其是在整个生命周期中,这是前所未有的。”

美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的鲸类生物学家尼克·凯拉(Nick Kellar)对此表示赞同,跟跟我说:“这代表了关于捕鲸非致命影响的最佳可用科学,是这种 领域的重大进展。”

图2:在20世纪,长须鲸的数量受到了捕鲸业的严重打击,尽管它们濒临灭绝,但仍然是捕鲸者的目标

战争与全球变暖

在这项新研究中,来自20条长须鲸、座头鲸和蓝鲸的激素资料显示,从19世纪晚期到20世纪70年代,捕鲸活动与鲸鱼压力之间有着紧密的联系,当时的立法大大减少了捕鲸活动。特朗布尔说:“让亲戚朋友惊讶的结果是相关性一种。”

人太好研究人员预计捕鲸会增加鲸鱼承受的压力,但朋友这麼预料到激素水平会随着捕猎量的减少而下降。特朗布尔补充说:“什么鲸鱼真实地反映了它们所处的环境,它们类似于于危险预警。”

研究人员还发现,狩猎并有的是唯一的压力来源。从1939年到1945年,皮质醇水平升高表明鲸鱼的压力水平很高,尽管被鱼叉刺穿的鲸鱼数量减少。

但当时还有原来压力因素——全球战争。特朗布尔说:“亲戚朋友怀疑第二次世界大战期间,鲸鱼皮质醇的增加肯能是飞机、炸弹、船只等噪音引发的结果。”

最少1970年前一天,尤其是1990年前一天,研究人员发现了另有另另一一两个令人担忧的趋势:皮质醇水平也随着水温的升高而太快上升。这表明气候变化也对鲸鱼造成了压力。

温度升高会通太多种辦法 影响动物,从改变猎物的位置和数量,到直接影响水温升高对它们生理机能的影响等。特朗布尔说,他和他的同事仍在努力缩小造成鲸鱼压力增加的气候变化因素。这非要更多的研究,肯能与温度的联系是基于6头鲸鱼的耳垢发现的。

此外,凯拉说,他希望考虑到动物死亡原因 等这种 变量,肯能自然衰老过程也会影响激素水平。但这太多原因 两者之间这麼气候联系。处里这种 现象的最好辦法 只是 研究更多的鲸鱼耳垢。幸运的是,这正是特朗布尔计划要做的。跟跟我说,朋友非要分析几八个耳垢样本。